Spaceballs

Notte stellata…..se vi piace osservarle le stelle,  sappiate che  anche tra gli insetti qualcuno ci fa compagnia. Lo scarabeo stercoraro detto Scarabeus satyrus , infatti, si rivela un “astronomo” secondo le ricerche del biologo Lund Eric Warrant, ricercatore dell’Università di Lund (Svezia).

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Le sue caratteristiche abitudini sono note a tutti: lo scarabeo maschio crea una palla di sterco che accompagna con la sua partner per sotterrarla, sarà infatti la fonte di cibo per la prole. Nonostante queste tendenze poco aristocratiche, questo insetto secondo gli studi svolti in SudAfrica dal gruppo di Warrant si orienta scrutando le stelle. La scoperta è stata casuale perchè i ricercatori si sono accorti in una notte in cui la luce della luna era assente o molto ridotta che gli scarabei mantenevano traiettorie rettilinee facendo rotolare la palla. Dopo aver verificato con diverse prove questo curioso fatto, i ricercatori hanno voluto approfondire e scoprire se ci fosse un  gruppo particolare di stelle che attraessero l’attenzione dello scarabeo. Disponendo del planetario di Johannesburg gli scenziati hanno potuto appurare che la via Lattea è quella a cui il comportamento dello scarabeo rispondeva. Per lo scarabeo è importante riuscire a orientarsi perchè gli permette di rubare palle di sterco pronte, opera di qualche suo simile, in modo da darsela a gambe il prima possibile. Quanti altri insetti sono allora capaci di orientarsi tramite la volta stellata?

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